Combatir el Colesterol. Efectos de la grasa en la dieta.

El Colesterol es una substancia grasa, del grupo de los zoosteroles, muy difundida en los tejidos animales, que interviene en la síntesis de diversas substancias (bilis, hormonas, etc.); fue aislado por primera vez de cálculos biliares.


La estructura química del colesterol corresponde a la del esterano, con una cadena lateral de 8 átomos de carbono en el C 17, un hidroxilo en el C 3 y un doble enlace en 5-6.

El colesterol puede proceder de las grasas contenidas en la dieta (colesterol exógeno) o de la síntesis orgánica (colesterol endógeno) que se realiza en el hígado a partir del ácido acético y de los acetatos.
La biosíntesis de la colesterina se realiza a través de tres fases fundamentales:

 a) Paso de acetato a mecalonato (condensación de acetil Co-A y acetoacetil Co-A y posterior hidrogenación).

b) Paso de mevalonato a escualeno, por condensación de tres unidades de mevalonato modificado y fosfatado,

c) Paso de escualeno a colesterol, por delaciones, hidroxilaciones y desmetilaciones sucesivas.

Las principales funciones del colesterol son el intervenir en la absorción de las grasas y vitaminas liposolubles en el intestino y el ser precursor de hormonas sexuales (progesterona y testosterona), de corticosteroides y de la vitamina D.

En niveles elevados de colesterol en la sangre favorecen el desarrollo de la arteriosclerosis.