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¿Qué es la afasia? La Afasia hace que sea difícil leer, escribir, decir lo que quieres decir y, a veces, entender lo que dicen los demás. Es más común en adultos que han tenido un accidente cerebrovascular. Los tumores cerebrales, las infecciones, las lesiones y la demencia también pueden causarlo.

La afasia ocurre cuando las partes del cerebro que son responsables del procesamiento del lenguaje están dañadas. Para la mayoría de las personas, estas áreas están en el lado izquierdo del cerebro. Puede ser temporal o de largo plazo, dependiendo de la causa y otros factores. No hay cura para la afasia, pero puede ser tratada. Las investigaciones demuestran que el tratamiento para la afasia mejora las habilidades del lenguaje.

¿Quién está en riesgo?
La mayoría de los casos de afasia resultan repentinamente de un accidente cerebrovascular o una lesión en la cabeza. Sin embargo, también pueden desarrollarse lentamente a partir de un tumor cerebral o una enfermedad que afecta el tejido cerebral.

Previniendo la afasia
Una forma de prevenir la afasia es disminuir la posibilidad de un accidente cerebrovascular al mejorar su salud cardiovascular, protegiendo siempre la cabeza de posibles lesiones.

Síntomas
Los síntomas de la afasia varían según el lugar donde haya ocurrido el daño en el cerebro y el tipo de afasia. Para la afasia causada por un accidente cerebrovascular, los tipos son fluidos y no fluidos. El tipo más común de afasia fluida se llama afasia de Wernicke. Es el resultado del daño al lóbulo temporal y las áreas circundantes en el cerebro. Las personas con afasia de Wernicke pueden hablar en oraciones completas que a menudo son largas pero tienen poco significado. También suelen tener problemas para entender el habla.

La afasia de Broca es el tipo más común de afasia no fluida. Las personas con afasia de Broca tienen dañado principalmente el lóbulo frontal del cerebro. Esto puede causar debilidad o incluso parálisis en el lado derecho del cuerpo. Por lo general, comprenden el habla, aunque pueden experimentar dificultades para comprender oraciones mas complejas. Las personas con afasia de Broca saben lo que quieren decir, pero tienen problemas para decirlo o escribirlo.



Diagnóstico
A menudo, el médico es la primera persona en reconocer los síntomas de la afasia mientras trata al paciente por una lesión cerebral. Para diagnosticar la afasia, el médico generalmente solicitará una exploración de imágenes por resonancia magnética (RM) o una tomografía computarizada (TAC) para localizar una lesión cerebral.

Además de los escaneos, el médico generalmente evalúa las habilidades para comprender el lenguaje y hablar, a menudo pidiéndole al paciente que siga los comandos, responda preguntas, nombre objetos y mantenga una conversación. Si se sospecha afasia, el clínico debe remitir al paciente a un patólogo del habla y el lenguaje, que realizará unas pruebas adicionales de las habilidades de comunicación del paciente.

Tratamiento de la afasia
Una lesión cerebral produce cambios tremendos en el área del cerebro directamente afectada por la lesión y también en regiones distantes del cerebro. Durante los primeros meses después de la lesión, el cerebro sana y la capacidad del lenguaje a menudo mejora, incluso sin tratamiento.

Aun así, para la mayoría de las personas con afasia, la dificultad del lenguaje permanece después de este período de recuperación inicial. Para estas personas, la terapia del habla y lenguaje mejora su capacidad para comprender y usar el lenguaje. Esta terapia tiene como objetivo ayudar al paciente a utilizar las habilidades lingüísticas restantes, restaurar las habilidades del lenguaje en la medida de lo posible y aprender otras formas de comunicación, como mediante el uso de gestos, imágenes o teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos.

Perspectiva para personas con afasia
Lo mucho o poco que una persona se pueda recuperar de la afasia depende de muchos factores, incluyendo qué causó la lesión cerebral, qué parte del cerebro se lesionó, el grado en que se lesionó el cerebro y la edad y la salud del paciente. La participación en terapia individual y en grupo mejora los resultados de recuperación.

Investigación de afasia
Los investigadores están desarrollando nuevos y más efectivos tipos de tratamiento de conducta de la terapia del habla y el lenguaje para ver cuál funciona mejor para ayudar a los pacientes a recuperar aspectos de comprensión y uso del habla y el lenguaje. La terapia con medicamentos es otra vía de investigación para tratar la afasia. Los investigadores están estudiando fármacos que afectan los neurotransmisores químicos en el cerebro y están investigando si estos medicamentos pueden usarse en combinación con la terapia del habla y el lenguaje.

Otra área prometedora de investigación es el uso de métodos avanzados de imágenes, incluida la resonancia magnética funcional, para ver cómo los cerebros sanos y los dañados procesan el lenguaje para comprender mejor el proceso de recuperación. Esta investigación podría dar como resultado un mejor diagnóstico y tratamiento de la afasia y otros trastornos neurológicos.

Las técnicas de estimulación cerebral no invasiva también están recibiendo atención de investigación. Los investigadores esperan identificar si las técnicas como la estimulación magnética transcraneal  y la estimulación de la corriente directa transcraneal  se pueden utilizar con la terapia del habla y el lenguaje para mejorar la recuperación. Mas sobre afasia y problemas del lenguaje