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•Alcohol: Efectos, Sintomas, Consecuencias


El alcohol es la droga tolerada más consumida y aceptada en nuestra sociedad y una de las que más problemas y complicaciones sociales y sanitarios crea; dependencia, enfermedades digestivas, enfermedades cardiovasculares, lesiones y muertes resultadas de accidentes de tráfico, absentismo laboral, etc.

Las bebidas alcohólicas se pueden clasificar en dos grupos en función de su proceso de elaboración:

Bebidas fermentadas: se obtienen a partir de la fermentación del azúcar que contienen algunas de las frutas que las componen (uva, manzana ...) o cereales (como la avena).

Son bebidas fermentadas,  el vino, el cava, la sidra, o la cerveza. La graduación de este tipo de bebidas oscila entre los 5 y los 15 grados (esto quiere decir que contienen entre un 5% y un 15% de alcohol puro).

Bebidas destiladas: se obtienen cuando se someten las bebidas fermentadas a un proceso de destilación. Por ejemplo, el whisky, la ginebra, el ron, los anises, etc. Su graduación es bastante más alta  que la de las bebidas fermentadas y oscila entre los 17 y los 45 grados (es decir: contienen entre un 17 % y un 45% de alcohol puro).

Posteriormente al consumo de bebidas alcohólicas, el alcohol ingerido se absorbe con rapidez a través de las paredes del estómago y del intestino delgado, y es trasladado por la sangre a los demás órganos que afectan así al cerebro. Hechos como el peso, la edad, el género, la cantidad de bebida ingerida y la frecuencia del consumo, o algunas de sus características (beber en ayunas o después de comer), pueden modificar o variar la intensidad y la duración de los efectos.

Efectos del Alcohol

En pequeñas dosis bajas, las bebidas alcohólicas pueden ser  estimulantes y producir una cierta euforia y desinhibición. A pesar de este primer efecto, el alcohol es una sustancia depresiva del sistema nervioso central y consumirlo genera somnolencia y aflojamiento y relajación. Y afecta de manera importante la atención, los reflejos y la coordinación. Esto explica por qué el consumo de alcohol incrementa de manera importante el riesgo de sufrir accidentes de tráfico y laborales.

Los efectos varían según la cantidad de concentración de alcohol en la sangre:

A partir de 0,5 g /l de alcohol en la sangre: estado de euforia y reducción de los reflejos y la agudeza visual.
A partir de 1 g /l: estado de embriaguez con pérdida de control de los sentidos.
A partir de 3 g /l: estado de apatía general.
A partir de los 4-5 g /l: coma.
A partir de los 5,5 g /l: posibilidad de muerte.

La cantidad de alcohol que hay en la sangre depende de diversos factores:

Peso: a las personas con poco peso, el alcohol les afecta más.
Sexo: con la misma cantidad consumida, tiene más efecto en la mujer que en el hombre.
Rapidez con que se bebe: cuanto más deprisa, más efecto hace.
Comida: El alcohol consumido mientras se come, tarda más en pasar a la sangre.

Aunque tomar bebidas alcohólicas no siempre conlleva un riesgo específico para la salud, hay casos en los que el consumo del mismo está totalmente contraindicado:

Es el caso de las mujeres embarazadas (pues incluso en pequeñas cantidades puede perjudicar al feto),
Los niños y adolescentes,
De aquellas personas a quienes el médico les indicó que se abstengan de su consumo (bien porque sufren enfermedad o siguen algún tratamientos médico para los que está contraindicado su),
O de aquellas personas que han de conducir vehículos o maquinaria o realizar actividades peligrosas.
El consumo continuado y excesivo de bebidas alcohólicas puede provocar trastornos de tipo digestivo, neurológicos y cardiovasculares, entre otros. La cirrosis hepática, la pancreatitis y los cánceres de labio, de boca, de laringe, de esófago y de hígado son algunas de las muchas enfermedades que el consumo continuado y excesivo de alcohol o determinados abusos pueden causar.

A la larga, beber en exceso puede tener consecuencias en la salud como la pérdida de apetito, deficiencias vitamínicas, una mala digestión de alimentos, problemas en la piel, impotencia sexual, obesidad, problemas graves del sistema nervioso central, pérdida de memoria y desarreglos psicológicos.

Además, el mecanismo de tolerancia y neuroadaptación cerebral de este consumo abusivo puede derivar a medio y largo plazo en dependencia alcoholica y el síndrome de abstinencia puede llegar a ser grave provocando incluso el llamado delirium tremens.
También puede aumentar en gran medida el riesgo de tener lesiones, empeorar problemas físicos, psíquicos y sociales, y puede perjudicar gravemente las relaciones familiares y laborales.

El consumo de alcohol, además, puede causar problemas a terceras personas, por lo que conviene prestar especial atención a los accidentes que aumentan el riesgo de tener problemas derivados del consumo de alcohol para la misma persona o personas del entorno cercano:

Alcohol y conducción
Legalmente, esta prohibido conducir con una concentración de alcohol en sangre (alcoholemia) superior a 0,5 g / l. Con el consumo de dos vasos de vino o dos cervezas en un plazo de tiempo breve se puede superar este límite. Pero ya incluso con niveles más bajos se presenta una disminución de los reflejos y una euforia que sobreestima las propias facultades. A la persona que ha consumido alcohol, le puede parecer que conduce mejor, aunque en realidad reaccionará con menos rapidez de reflejos ante cualquier imprevisto.

El alcohol y las relaciones sexuales

Cuando se ha bebido es bastante normal sentirse más desinhibido, pero a la vez disminuye la clarividencia del riesgo y el autocontrol, y esto puede conllevar con más facilidad para mantener relaciones sexuales y que no se utilicen medidas anticonceptivas efectivas como el preservativo. Además, la ingesta elevada de alcohol ocasiona tanto en hombres como en mujeres una disminución del deseo sexual y un deterioro de la calidad de las relaciones (dificultad para mantener la erección, etc). Mas informacion sobre drogadicción  y 
alcoholismo