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•La peste bubónica causa más de 200 muertos en Madagascar


Durante una visita de tres días a este país insular que comenzó el domingo 7 de enero de 2018 en ANTANANARIVO, MADAGASCAR, el Director General de la Organización Mundial de la Salud ha esbozado su visión sobre el modo de acabar con la peste bubónica o peste negra en Madagascar. El Director General de la OMS afirma que hay que invertir en la salud para acabar con la peste en Madagascar

«Madagascar puede acabar por siempre con las epidemias de peste mediante inversiones estratégicas en su sistema de salud, consistentes en mejorar el acceso a la atención de la salud, mejorar las capacidades de preparación, vigilancia y respuesta, y aplicar el Reglamento Sanitario Internacional», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Dierctor General de la OMS
Durante su primera visita a Madagascar desde su elección como Director General de la OMS el pasado año, el Dr. Tedros se reunirá con supervivientes de la peste y familias afectadas, los principales ministros y autoridades encargados de liderar las medidas de respuesta, el Presidente y la Primera Dama y representantes de los organismos de las Naciones Unidas y asociados en pro de la salud. También visitará un centro de tratamiento de la peste y el Centro Nacional Operacional y Estratégico de Vigilancia Epidemiológica.

El primer día de la visita, el Director General de la OMS agradeció a las autoridades nacionales su liderazgo y a los asociados su apoyo durante el reciente brote de peste neumónica y bubónica que afectó a todo el país y que causó más de 200 muertes en cuatro meses.

«Este brote de peste neumónica sin precedentes se contuvo gracias a los incansables esfuerzos de los trabajadores sanitarios malgaches y los asociados. La OMS seguirá apoyando la preparación, el control y la respuesta ante la peste, y hacemos un llamamiento a nuestros asociados internacionales en pro del desarrollo para que nos ayuden a poner fin a los brotes humanos. Ello incluirá un mejor entendimiento de los factores más amplios que posibilitan la propagación de la peste y el fortalecimiento de las capacidades nacionales para gestionar emergencias similares en el futuro», dijo el Dr. Tedros.

Aunque las autoridades sanitarias declararon finalizada la fase aguda de la epidemia a finales de noviembre de 2017, la peste afecta con carácter estacional a Madagascar, normalmente entre septiembre y abril de cada año.

El Dr. Tedros estuvo acompañado por la Directora Regional de la OMS para África, Dra. Matshidiso Moeti, quien advirtió de que la respuesta debe mantenerse hasta el final de la estación de la peste e incluso más tarde.

«Debemos mantener un sistema sólido de alerta y respuesta para detectar y responder rápidamente a los nuevos casos de peste a medida que aparecen», dijo la Dra. Moeti. «La OMS requiere urgentemente US$ 4 millones adicionales para mantener las operaciones de respuesta en los próximos tres meses y hasta abril de 2018.»

Cuando el brote se detectó en agosto de 2017, la OMS movilizó rápidamente un apoyo financiero, operacional y técnico para Madagascar y los países vecinos: liberó fondos para emergencias, entregó medicamentos y suministros, difundió directrices sobre la atención de casos y los entierros seguros, brindó apoyo a las capacidades de vigilancia y pruebas de laboratorio e intensificó las medidas de salud pública en puertos y aeropuertos. Más de 4400 personas recibieron capacitación para identificar, derivar y atender a personas que habían tenido un contacto estrecho con enfermos de peste con el fin de impedir la propagación de la enfermedad.

«Con el apoyo de la OMS y otros asociados proporcionamos tratamiento gratuitamente a casi todos los enfermos de peste identificados y a más de 7300 contactos», dijo la Dra. Lalatiana Andriamanarivo, Ministra de Salud de Madagascar.

A través de su Programa de Emergencias Sanitarias, la OMS ha recibido apoyo financiero para sus actividades de respuesta al brote de peste en Madagascar con cargo al Fondo de la OMS para Contingencias relacionadas con Emergencias y por parte de los Gobiernos de Italia, Noruega y la República de Corea. La OMS y la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos enviaron a más de 135 miembros de su personal a Madagascar para responder al brote.